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固件

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所谓固件(Firmware)就是写入EROM或EPROM(可编程只读存储器)中的程序,通俗的理解就是“固化的软件”。更简单的说,Firmware就是BIOS的软件,但又与普通软件完全不同,它是固化在集成电路内部的程序代码,负责控制和协调集成电路的功能。
那固件到底是指硬件还是软件呢?按我们现在的理解,固件应当指的是软件了。但软件种类繁多,并不是所有软件都能叫做固件的,一般来说,担任着一个系统最基础、最底层工作的软件才可以称之为固件,比如我们常说的计算机主板上的BIOS,在以前其实更多的专业人士叫它固件(FirmWare)。
通常这些硬件内所保存的程序是无法被用户直接读出或修改的,在以前,一般情况下是没有必要对固件进行升级操作的,即使在固件内发现了严重的Bug也必须由专业人员带着写好程序的EPROM把原来机器上的EPROM更换下来。
由于早期PC性能不高,设计上不很灵活,所以BIOS芯片一般采用了ROM设计,它的Firmware代码是在生产过程中固化的,用任何手段都无法修改。随着电脑的不断发展,修改BIOS以适应不断更新的硬件环境成了用户们的迫切要求,所以,可重复写入的EPROM出现了。
EPROM可以通过紫外线来擦除原有的Firmware,再用专用读写器更新。由于价格低廉,常被低档的显卡、Modem采用,但这一过程需要一般用户不具备的特殊器材和技术要求,操作难度非常高,所以个人用户想要自己升级BIOS仍然艰难。
随着PC技术的飞速发展,目前的BIOS也几乎都改用了EEPROM(也叫E2PROM,电可擦除可编程存储器)和Flash Memory(闪存)设计,它们是一种快速擦写存储器,也是一种具有不挥发性的存储器,可以在线进行擦除和重写。由于二者的结构、工艺和适用性的不同,现在EEPROM多用于主板等需要即时部分修改、储存Firmware(我们平时对BIOS进行设置、优化)的电脑设备,而Flash Memory则多用于光驱、modem、数码相机等需要完全修改、储存Firmware的电脑设备。


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存储器    

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XXLL    


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